Màu da được tạo ra bởi sự pha trộn 3 màu cơ bản: màu của melanin (tiết ra từ tế bào melanocyte của da), màu đỏ của hồng cầu và màu vàng của caroten (tiền chất vitamin A). Ở người, Melanin là yếu tố chính quyết định màu da. Nó cũng được tìm thấy trong tóc, các tế bào sắc tố nằm bên dưới tròng đen của mắt.


Melanin (hay còn gọi là hắc sắc tố, là một chất do tế bào melanocyte sản sinh. Melanocyte là một loại tế bào nhiều tua nằm ở tầng sinh sản của lớp thượng bì, chúng liên tục sinh sản các hạt sắc tố melanosome có chứa các chất liệu melanin. Melanosome được đưa vào từ các tế bào sừng nằm ở lớp hạt của làn da, sau đó di chuyển đến lớp thượng bì. Khi các hạt melanosome đi vào các tế bào sừng sẽ tạo ra màu sắc của làn da.

tồn tại cùng lúc trong cơ thể

Theo bảng phân loại da của FITZAPATRICK, con người có 6 màu da căn bản